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La fabrication des échasses


     Documentaire sur la fabrication des échasses


        Coupure dans la foret sacrée


Ces artistes, appartiennent à des familles d'échassiers, originaires de la région d'Atakpamé, berceau du peuple Ifé, porteur de la tradition des échasses au Togo. Les ifès ont fui le Nigéria vers la fin du XVIIème siècle, pour trouver la paix. Après avoir habité le Bénin, ils ont rejoint la partie sud du Togo, en particulier la région des plateaux, dont la ville principale d'Atakpamé, située dans une zone montagneuse et entourée de 7 collines, permettait une meilleure protection contre les assaillants.

C'est dans cette région que pousse le rafia, un bois particulier, à la fois souple et solide, qui permet de confectionner les échasses traditionnelles qui peuvent aller jusqu'à cinq mètres de hauteur. Les échassiers, dits aussi « grands hommes » ou encore « jambes de bois » doivent, pour respecter l'usage, savoir exécuter des figures précises dont la symbolique accompagne les cérémonies rituelles attachées à cette pratique. Ainsi, ces artistes montent depuis leur plus tendre enfance formés par les maitres de la famille.


          Confection artisanale



             Cérémonie rituelle



           LES DIFFÉRENTS PARTIS DUNE ÉCHASSE